Trypanosoma Cruzi

Enfermedad de Chagas – Causas, síntomas y tratamiento

Una de las enfermedades que más intriga a muchos profesionales de la salud es la conocida como el mal de chagas, esto se debe a que existen millones de personas que la padecen y no tienen conocimiento de esto. Es por ello que es reconocida mundialmente como una enfermedad silenciosa y lamentablemente desatendida ya que no ha recibido el miramiento necesario para erradicarla.

¿Qué es la enfermedad de Chagas?

Es una infección que se origina después de la picadura de un parásito llamado Trypanosoma cruzi, en algunos casos también es transmitida por alimentos que han sido contaminados con triatominios infectados o las heces. Esta enfermedad también es conocida como mal de chagas o tripanosomiasis americana, se caracteriza por ser una enfermedad parasitaria tropical de nivel crónico.

La infección provocada en el organismo origina una serie de síntomas que inician con la lesión cutánea o edema periorbitario unilateral, hasta agravarse si no se trata a tiempo, con problemas digestivos fuertes, o cardíacos como una miocardiopatía. La enfermedad de Chagas es considerada por la OMS como una de las enfermedades tropicales que no reciben la atención debida en todo el mundo y la OPS es la enfermedad de la pobreza.

Insecto Transmisor

La enfermedad de Chagas es transmitida por insectos Triatominae, insecto triatomino o también conocido en diferentes países como: Vinchucas, chinches, chipos, pitos, chichaguazus o barbeiros. Estos insectos se llegan a infectar con el parásito Trypanosoma Cruzi al ingerir la sangre de un animal que ya esté infectado con el parásito. Cuando estos insectos infectados pican a una persona depositan sobre la piel las heces que contienen triomastigotes metacíclicos. Estas formas infecciosas penetran por la herida producida por la picada, las mucosas o las conjuntivas.  

Insecto Transmisor

El insecto triatominos vive en chozas de paja, barro o adobe, generalmente se encuentra en América del Sur, América Central y México. Suelen vivir ocultos durante el día en las grietas de las paredes porosas o en el techo y durante la noche salen a alimentarse de las personas mientras duermen. Después de esto, defecan y es cuando dejan el parásito T. Cruzi en la piel de la víctima, que al momento de rascarse o frotarse la picadura los parásitos entran al organismo, propagándose con facilidad.

Trypanosoma Cruzi: Ciclo de vida

Trypanosoma Cruzi es el nombre del parásito que causa la enfermedad de chagas, que es un protozoo que puede llegar a vivir en los humanos y algunas especies mamíferas, además del vector que es quien transmite la infección de un huésped a otro. El ciclo de vida de este parasito es el siguiente:

  1. El insecto transmisor triatomino o también conocido como Vinchuca pica a la persona o mamífero infectado.
  2. Al alimentarse de la sangre infectada por el parásito Trypanosoma Cruzi, esta sangre tiene una transformación madurativa en el intestino. Luego son expulsados a través de las heces.
  3. Una vez que el insecto transmisor vuelve a picar a otra persona o mamífero, este defeca muy cerca de la picadura, dejando los tripomastigotes.
  4. Estos ingresan al organismo por la misma herida, conjuntiva ocular o por la piel intacta. Después de esto ya el parásito se encuentra dentro del nuevo huésped.
  5. Invade las células cercanas al sitio de inoculación para tomar la forma intracelular amastigote, ocasionando daño en los tejidos.
  6. El amastigote se multiplicará por fisión binaria y se convertirá en tripomastigotes que son liberados al torrente sanguíneo para infectar todas las células de diferentes tejidos.
Trypanosoma Cruzi: Ciclo de vida

Síntomas de la enfermedad de Chagas.

Presenta reacciones en 3 etapas.

Etapa aguda

Este período puede durar semanas o meses, por lo general es asintomático. Cuando los síntomas comienzan a relucir estos son bastante leves, esto puede ocurrir a las dos semanas después de ser contagiado, presentando lo siguiente:

  • Hinchazón en el lugar de lesión cutánea por donde el parásito depositó la infección.  
  • Cuando la inoculación es conjuntiva se forma un edema periocular y palpebral unilateral con conjuntivitis.
  • Fatiga.
  • Fiebre.
  • Dolor generalizado.
  • Dolor de cabeza.
  • Inapetencia.
  • Diarrea, vómitos y náuseas.
  • Glándulas inflamadas.

Estos síntomas pueden llegar a desaparecer solos sin tratamiento, sin embargo cuando la enfermedad no es controlada y la infección persiste esta avanza a la etapa crónica. Son muy pocos los casos de mortalidad que se presentan en esta etapa, pero cuando ocurren esto es por miocarditis aguda con insuficiencia cardíaca o meningoencefalitis.

Etapa indeterminada

En esta etapa se considera a los pacientes que cuentan con evidencias parasitológicas, serológicas o por tener las dos, la infección del parásito Trypanosoma Cruzi. Pero con la anomalía de no presentar ningún tipo de síntomas, lesiones físicas anormales, ni algún tipo de alteración cardíaca o gastrointestinal en las evaluaciones ecocardiográficas, radiografías de tórax o EGG.

Se ha descubierto algunas personas infectadas cuando estas donan sangre y se les realiza ensayos de inmunoabsorción ligada a enzimas de cribado y a los ensayos de radioinmunoprecipitación confirmatorios.

Etapa crónica

La persona pasa a una etapa crónica cuando ya ha pasado un fase latente o indeterminada, que le puede tomar años en aparecer, de 10 a 20 años después de haber sido infectado. Para esta fase se presentan los siguientes síntomas:

  • Los latidos del corazón son irregulares.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Paro cardíaco súbito.
  • Dificultad para tragar, por inflamación del esófago.
  • Dolor abdominal y estreñimiento por agrandamiento del colon.

Durante esta etapa el paciente desarrolla miocardiopatía crónica, que origina dilatación flácida de todas las cámaras cardíacas, lesiones degenerativas ubicadas en el sistema de conducción y aneurismas apicales. Estas complicaciones se manifiestan al presentar síncope o incluso la muerte súbita por la obstrucción auriculoventricular. En cuanto a los síntomas gastrointestinales pueden producir infecciones pulmonares.

Diagnóstico: Pruebas y examen

Diagnóstico de la enfermedad de chagas

Para confirmar el diagnóstico por lo general el médico inicia realizando un examen físico y una entrevista donde indaga sobre los síntomas que presenta el paciente. De sospechar que la persona padece la enfermedad de chagas le pregunta sobre los factores a los que pudo estar expuesto para contraer la infección. Luego solicitará una serie de análisis de sangre para confirmar la presencia del parásito Trypanosoma Cruzi en la sangre.

Exámenes

  • Frotis de sangre: Se trata de una evaluación con microscopia óptica de un frotis de sangre, en el que se determina el número de tripomastigotes en la muestra, esto también indicará en qué etapa se encuentra.
  • Examen del tejido de los ganglios linfáticos o el corazón.
  • Prueba serológica de cribado: Se realizan con anticuerpos indirectos que ayudan a detectar anticuerpos contra el parásito.
  • Pruebas basadas PCR: Esta prueba se indica cuando se cree que el nivel de parasitemia es alto.

Pruebas

Para confirmar el diagnóstico de la enfermedad de chagas es probable que el médico solicite las siguientes pruebas:

  • Electrocardiograma: Procedimiento que ayuda a evaluar la actividad eléctrica del corazón.
  • Radiografía de tórax: Se observa si el corazón está dilatado.
  • Ecocardiograma: Se realiza a través de ondas sonoras para tomar imágenes en movimiento del corazón, que indicará si existen cambios en el corazón o funcionamiento.
  • Radiografía abdominal: A través de la radiación se toman imágenes de los intestinos, colon y estómago.
  • Endoscopia superior: Se puede observar las imágenes del esófago a través de una pantalla.

Consecuencias de la enfermedad de Chagas

  • Reacción en la piel.
  • Fuertes dolores de estómago.
  • Dolores de cabeza.
  • Alteración del sueño.
  • Fatiga o cansancio.
  • Dolor en las articulaciones.

Además de los padecimientos ocasionados por los síntomas de la enfermedad de chagas, la persona se ve expuesta a esta serie de consecuencias producidas por el tratamiento para la enfermedad.


Prevención de la enfermedad de Chagas

La probabilidad más alta de contraer la enfermedad de chagas es tener algún contacto con el insecto Triatoma, es por ello que debes evitar tener el ambiente más propicio para este insecto. Como lo son techos de paja, paredes de adobe o casas de barro, en el caso de que te encuentres en áreas endémicas es recomendable el rociado constante de insecticida de acción prolongada y el uso de mosquitero en las camas.


Contagio de la enfermedad de Chagas

Contagio de la enfermedad de Chagas

Contagio vectorial

Esta es la más común de todas ya que es a través de las heces del insecto. Una vez que el insecto transmisor conocido como chipo o vinchuca pica a la persona para alimentarse de la sangre, inmediatamente defeca junto a la picadura. Esas heces contienen el parásito que pasa a la sangre de la persona al momento que esta se rasca.

Contagio vertical

Esta forma de transmisión también es conocida como el contagio congénito, se da cuando una madre infecta a su hijo, durante su estado de gravidez. La madre siendo portadora de la enfermedad de chagas, le traspasa la enfermedad a su bebé de forma automática, cabe destacar que este padecimiento no presenta ningún obstáculo en el desarrollo del embarazo ni durante la lactancia, todo se puede desarrollar con total normalidad.

Contagio por Transfusiones o trasplantes

La enfermedad es contagiada por ingresar de manera directa al torrente sanguíneo, esto quiere decir que una persona cuando recibe una transfusión de sangre, alguno de sus derivados o incluso el trasplante de un órgano de una persona que posea la infección, se contagiará de la enfermedad de chagas.

Contagio Oral

Es una de las formas menos frecuentes y solo ocurre en los países en donde existe el insecto transmisor de la enfermedad. Una persona puede contraer la enfermedad del mal de chagas al consumir una bebida o comida que haya sido contaminada por el parásito. Específicamente al beber jugos de caña de azúcar, guayaba, o zumos de acaí.

Contagio por accidente de laboratorio

Los más propensos a contagiarse de esta forma son los profesionales que trabajan con las muestras que contienen el parásito o que trabajan directamente con el insecto transmisor de la enfermedad de chagas. De esta forma se contraería accidentalmente por inoculación ocasionada a los pinchazos. Este es una de las formas menos frecuente de contagiarse la enfermedad de chagas pero puede ocurrir.


¿Cómo puede afectar al corazón?

Los síntomas que afecta la enfermedad de chagas en el corazón suelen aparecer de una a tres décadas después que el insecto ha picado a la persona. Esto se debe a que entra a una fase aguda en la que pasa por un proceso febril, para luego quedar latente en la sangre en muy bajas concentraciones afectando a diferentes órganos, pero en especial al corazón. Ocasionando la cardiopatía por chagas que es una complicación muy seria y en vista del tiempo que pasa para ser detectada es muy difícil de prevenir.

enfermedad de chagas afectar al corazón

Las fallas cardíacas dilatadas que produce son muy complicadas de manejar en la que el paciente tiene una calidad de vida muy alterada. Cabe destacar que la enfermedad una vez que está instaurada en el organismo solo se puede manejar los síntomas ya que el daño es irreversible.


Tratamiento para la enfermedad de chagas

Tratamiento Farmacológico

Consta de dos medicamentos que tienen el propósito de eliminar el parásito como tal, son el Benznidazol o el nifurtimox, indicados durante la etapa aguda de la enfermedad de chagas con antiparasitarios con el propósito de:

  • Reducir de forma inmediata la parasitemia.
  • Acorta la enfermedad clínica.
  • El riesgo de muerte se reduce.
  • El paciente no pasa a la etapa crónica de la enfermedad.

Este tratamiento es aplicado a cualquier paciente que haya sido contagiado sin importar la forma, incluso en el caso de la infección indeterminada en jóvenes hasta de 18 años. Los pacientes que inician su tratamiento a tiempo sobre todo los jóvenes tienen mayor posibilidades de la curación parasitológica, y solo es aplicado hasta los adultos de 50 años.

El Benzinidazol se debe suministrar, en adultos y niños mayores a 12 años de 2,5 a 3,5 mg por vía oral dos veces al día durante dos meses. Mientras que el Nifurtimox en pacientes mayores o igual a los 17 años de 2 a 2,5 mg vía oral 4 veces al día por tres meses. Los niños de 11 a 16 años de 3 a 3,75 mg 4 veces al día durante tres meses, y en los niños de 1 a 10 años se debe aumentar la dosis de 4 a 5 mg las mismas 4 veces al día por los mismos tres meses.

Tratamiento de Sostén o de mantenimiento

En el caso de los pacientes en los que la enfermedad éste en una etapa crónica ya ningún medicamento antiparasitario es considerado útil. Por lo que este tratamiento implica el control de los signos o síntomas a través de la colocación de marcapasos para solucionar los bloqueos auriculoventriculares, los anti arrítmicos, medicamentos para la insuficiencia cardíaca, trasplante cardíaco, inyección de toxina botulínica y cirugía gastrointestinal para tratar el agrandamiento del colon. Todos estos tratamientos ayudan a retrasar el avance de la enfermedad y las complicaciones más graves.


Expectativas y pronóstico

Las personas que han sido infectadas y no reciben tratamiento llegan a padecer la enfermedad de chagas sintomática o también conocida como crónica. En las que padecerá de problemas cardíacos o digestivos estas complicaciones aparecerán a los 10 o 20 años después de la infección original. De no recibir las atenciones debidas la persona infectada sufrirá de ritmos cardíacos anormales lo que puede causar la muerte instantánea. Al empezar a padecer de insuficiencia cardíaca la muerte suele ocurrir en pocos años.


Complicaciones

Las complicaciones de la enfermedad de chagas se observan en la etapa crónica y estas pueden ser:

  • Agrandamiento del esófago: Que se le denomina megaesófago, es una enfermedad ocasionada por el ensanchamiento exagerado del esófago, dificultando el poder siquiera digerir o tragar.
  • Ensanchamiento del colon: Megacolón, al igual que la enfermedad anterior se trata de una dilatación anormal del colón, causando distensión, estreñimiento grave y fuertes dolores abdominales.
  • Insuficiencia cardíaca: Ocurre cuando el corazón está muy débil o rígido y no cuenta con la suficiente fuerza para cumplir con su función de bombear la sangre que se requiere para así satisfacer las necesidades del cuerpo.

¿Cuándo debes consultar a un médico?

consulta un medico si te pica un chipo

Debes buscar atención médica si has estado en lugares o vives en áreas consideradas como zonas de riesgos de la enfermedad de chagas. Además si notas que estas presentando alguno de los síntomas comunes de la enfermedad como inflamación en el lugar de la picadura o infección, fatiga, fiebre, dolor general, náuseas o erupción. Planteando este panorama de seguro el médico te referirá a un especialista de enfermedades infecciosas.

Recuerda estar lo más preparado para la consulta, para ello es recomendable que anotes todos los síntomas que estés presentando esto ayudará considerablemente en el diagnóstico. Debes indicarle al médico de tus viajes más recientes, los cambios en tu vida, medicamentos que estés tomando y lo que más te produce estrés. Es indispensable que no te reserves ningún detalle.

Otros nombres por los que se conoce la enfermedad

La enfermedad también es conocida como Infección parasitaria y Tripanosomiasis americana.


Resumen

La enfermedad de chagas es producida por un parásito que tiene por nombre Trypanosoma cruzi, que se transfiere a través de un insecto transmisor llamado Vinchuca o Chipo, entre otros. El parásito cumple con un período de vida en el que se propaga de un huésped a otro, alimentándose de la sangre de la víctima y al mismo tiempo defecando, que es el momento en el que deja la infección. Aunque existen otras 4 formas de contagiarse esta es la más frecuente.

En cuanto a los síntomas de la enfermedad de chagas pueden ocurrir en tres etapas, como lo es aguda, indeterminada y crónica, esta última llega afectar al corazón y el tubo digestivo. Cabe destacar que la enfermedad cuando es diagnosticada y tratada a tiempo se puede llegar a eliminar o erradicar incluso al parasito con dos eficaces medicamentos dedicados a esto como lo son el Benznidazol o el nifurtimox.

Siendo todo lo contrario cuando ya la enfermedad es diagnosticada en la etapa crónica ya que los fármacos antiparasitarios no son útiles, aquí el tratamiento consiste en aminorar en la mayor parte los síntomas de la enfermedad.

La mejor forma de prevenir la enfermedad de chagas es evitando por completo estar o pernoctar en lugares que sean considerados de riesgos para la enfermedad. En el caso de estar expuesto a la presencia del insecto transmisor, se debe recurrir a la aplicación constante de repelente de insectos y dormir con mosquitero.

La enfermedad de chagas es silenciosa, ya que sus síntomas pueden llegar a confundirse con otras enfermedades y solo se pueden ver las complicaciones de una a tres décadas después cuando resultan realmente graves.

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